BKENGLISH - Foreign Language Center

Teachers' strike: National Education Union to join action

Tuesday, 21/02/2023, 21:59 GMT+7
Teachers'  strike:  National  Education  Union  to  join  action

Teachers' strike: National Education Union to join action

A  fourth  teaching  union  is  to  join  a  widespread  half-day  strike  in  Northern  Ireland  on  21  February.

The  National  Education  Union  (NEU)  has  notified  education  management  bodies  its  members  will  join  the  strike.

Teachers  in  three  other  unions  -  the  NASUWT,  INTO  and  UTU  -  had  already  decided  to  walk  out  from  midnight  to  12:00  GMT.

About  66%  of  NEU  members  who  voted  in  a  formal  ballot,  which  closed  on  Friday,  have  decided  to  join  the  strike.

The  union  has  now  notified  the  Department  of  Education  (DE)  and  the  teaching  employers,  including  the  Education  Authority  (EA),  of  its  intention  to  strike.

The  action  by  the  four  unions  is  due  to  continuing  stalemate  over  a  pay  deal.

A  letter  to  principals  from  the  Education  Authority's  chief  executive  Sara  Long,  representing  the  management  bodies  and  employers,  said  schools  should  expect  "significant  disruption".

But  the  management  bodies  have  previously  advised  principals  only  to  close  schools  as  "a  last  resort".

In  a  message  to  NEU  members  in  Northern  Ireland,  the  union's  regional  secretary  Mark  Langhammer  said  they  had  a  "decisive  mandate"  to  strike.

"What  angered  our  teachers  is  the  long-term  under-funding  of  schools,  and  our  children,  and  of  course  our  teachers,"  he  said.

The  union's  vice-president  in  Northern  Ireland,  Edel  McInerney,  said  the  decision  to  strike  was  "ultimately  a  sad  day".

"NEU  are  slow  to  anger,  moderate  and  reflective,"  she  said.

The  NAHT  union,  which  represents  many  Northern  Ireland  school  leaders,  had  previously  decided  not  to  join  the  21  February  strike.

It  said  it  supported  the  action  taken  by  other  unions  but  wanted  to  give  some  more  time  for  the  pay  dispute  to  be  settled.

There  has  been  no  resolution  to  the  dispute  since  unions  rejected  a  two-year  pay  offer  as  "inadequate"  in  February  2022.

The  unions  have  since  asked  for  a  "cost-of-living"  pay  increase  of  6%  for  2021-22  and  a  rise  of  inflation  plus  2%  for  2022-23.

Inflation  is  currently  running  at  over  10%.

Meanwhile,  a  teachers'  strike  planned  in  Wales  for  next  Tuesday  has  been  called  off  after  a  new  Welsh  government  pay  offer.

Teachers  in  Wales  have  been  offered  an  extra  1.5%  on  this  year's  5%  pay  award,  as  well  as  a  1.5%  one-off  payment.

Your opinion
Newsletter register
BKEnglish Office:
  • 1st floor, Building C6, HCMC University of Technology, 268 Ly Thuong Kiet street, Ward 14, District 10, HCMC
  • Phone: (028) 3866 6869 - Hotline: 0909 625 988 - 0932 187 966
BKEnglish - District 10:
  • Gate No.3 HCMC University of Technology , 142 To Hien Thanh street, Ward 14, District 10
  • Phone: (028) 3866 6869 - Hotline: 0909 625 988 - 0932 187 966
BKEnglish Thủ Đức:
  • Room 108 H6 - University of Technology
  • Phone: Hotline: 0909 625 988 - 0932 187 966